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英国盗版电视机顶盒用户或因诈骗罪被起诉

发布时间:2017-7-19 9:52:23  来源于:中国保护知识产权网 作者:  浏览:

近日,英国反盗版联盟(FACT)建议,在家使用“盗版”电视机顶盒的人应被起诉。根据英国《版权法》提起此类诉讼非常棘手,因此诉讼成功的可能性很渺茫。然而,FACT打算根据2006年《欺诈罪法案》(Fraud Act)提起诉讼。

能够让用户观看盗版内容的电视机顶盒问题仍是新闻头条。在英国,英超联赛(EPL)已经成为最有可能起诉非法电视机顶盒销售商的组织。

然而,6月,为EPL提供反盗版服务的FACT表示,将来非法电视机顶盒的用户也可能被起诉。

据之前的报道,在网上追踪在家观看盗版内容的用户很难。但是FACT的负责人基伦.夏普(Kieron Sharp)表示,可以通过非技术手段找到这些用户。

夏普称:“在与警方合作调查大规模出售网络电视(IPTV)机顶盒或者非法的流媒体设备的公司时,我们发现他们有销售记录。”

因此,非法电视机顶盒销售商的顾客名单包括免费获得EPL和其他内容的人的详细信息。一旦被认定,这些人将被起诉。

根据《版权法》中的传统思维,起诉在家观看侵权内容的电视机顶盒用户有点不切实际。众所周知,版权案件很复杂,进行勇敢辩护的个人会为诉讼带来新问题。经常发生的轻判起不到震慑作用。

鉴于此,FACT似乎对根据其他法律提起的诉讼更感兴趣。

近日,在接受BBC Radio 5 Live的克里斯.沃伯顿(Chris Warburton)的采访中,夏普表示,仍在家中观看侵权内容的人正在犯罪,也就是说,他们可能会引起警方的注意并招致罚款或监禁。

夏普表示:“通常,通过非法设备在家观看侵权内容的人正在犯罪。近日,在不同的案件中,欧盟法官和民事法官作出一致的判决。”

在BREIN诉Filmspeler一案中,欧盟法官的部分判决指出从非法来源观看侵权内容的人违反了《英国版权法》。民事案件中的阿诺德(Arnold)法官在EPL屏蔽案件中作出相同的判决。

沃伯顿问夏普:“当你在观看盗版内容时,你违反了什么法律?你是如何实施犯罪行为的?”

夏普表示:“有各种各样的立法。我们关注的是根据《欺诈罪法案》提起诉讼。根据该法案,在家观看这些足球比赛并且没有支付许可费用就是欺诈。”

过去的几年里,在一些备受瞩目的互联网盗版案件中,FACT已避免根据《版权法》提起诉讼,每次都会选择《欺诈罪法案》,部分原因可能是法院对侵权者会判处更长的刑期,最长达到10年。

今年早些时候,FACT的律师表示,对陪审团来说根据《欺诈罪法案》提起的诉讼比根据《版权法》提起的诉讼更容易理解。

有了丰富的经验,很容易明白为什么FACT会在电视机顶盒案件中采取根据《欺诈罪法案》提起诉讼,尤其是当欺诈立法相对容易理解时。

欺诈使用的物品的所有权

《欺诈罪法案》规定,任何人拥有或者控制用于欺诈过程、或用于在与欺诈相关的情况的物品,均属犯罪。

要明确的是,“物品”包括“以电子形式保存的任何程序或数据”,这正符合侵犯Kodi插件的情况。

鉴于此,法院确信明知拥有一个以欺诈为目的的盗版电视机顶盒的人,理论上可以被成功地起诉,从而面临监禁或者罚款。

不诚实地获得服务

《欺诈罪法案》相关条款指出:“如果任何人通过不诚实的行为为自己或他人获得服务,并且明知在没有支付或者没有全额支付费用的情况,属于违反本条规定。”

根据《欺诈罪法案》,还可以从其他的角度起诉。但是有多少人可能以这种方式被诉?

夏普向BBC重申道,在针对买家的调查中,FACT可以得到买家的认同。

他表示,终端用户未来可能会被起诉。

但是,虽然有可能,夏普真的不热衷于在未来追踪观看侵权内容的消费者,当然现在也不会。FACT的策略似乎是基于找出违法者的名字。

夏普表示:“人们认为他们可以逃脱诉讼,这从我们的角度来说是一个重要的信息。他们除了要明白为什么应为合法产品支付费用外,还必须认识到自己正在犯罪。是否会犯罪应是每个人要关心的问题。”

仍存在的一个重要问题是FACT和EPL是否会对普通的终端使用者提起诉讼。从以往实际情况来看这可能不会发生,但如果说任何案件都应在法庭上解决的话,夏普肯定起诉个人是最佳方式。

例如,从eBay购买机顶盒的人可能没有想要盗版,但是在与卖家保持电子邮件通讯期间,他们详细探讨了如何盗版EPL赛事,这就为侵权提供了一个更有用的判断依据。

之后,就参与其中的两个人(明知侵权的买家和卖家,他们均会被起诉)而言也产生了一个问题,即是否存在串谋。

不过总的来说,人们也许想知道是否会有许多人因诈骗而被起诉,答案是否定的。不对普通人提起诉讼的原因是资源匮乏、价格昂贵、回报少,并且如果被认为是报复性的,往往会产生负面的影响。

“检察官应对将刑罚用作讨债手段,或者用于保护公司或者组织的商业利益保持警惕。”

然而,检察官也应保持警惕,因为这些讨债机构可能会成为严重且有组织的犯罪的焦点。

当然FACT可以提起私人诉讼,他们过去曾多次这样做。但是这也存在风险,因此似乎应首先进行教育。

夏普告诉BBC:“我们的愿望一直都是体育迷、球迷可以为商业项目支付费用,他们支付费用来观看体育比赛,这仍是我们的立场。”

“但是,与EPL和英国电信体育频道(BT Sports)等客户和成员合作时,我们必须考虑所有可用的选择,制止问题的产生,因为问题在不断地产生。” 

(编译自torrentfreak)

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