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美国专利商标局裁定卡骆驰专利无效

发布时间:2017-8-22 13:20:01  来源于:中国保护知识产权网 作者:  浏览:

近日,美国专利商标局(USPTO)裁定卡骆驰(Crocs Inc.)持有的一项重要外观设计专利无效,而正是该专利使卡骆驰成为一个家喻户晓的品牌。

USPTO作出的裁决结束了卡骆驰与其竞争对手美国Dawgs公司之间长达5年的专利纠纷。该纠纷涉及美国第D517789号专利。USPTO作出对Dawgs有利的裁决,裁定卡骆驰借以指控Dawgs和其他方侵权的著名模压木底外观设计专利无效。

Dawgs的首席执行官史蒂夫.曼恩(Steve Mann)告诉《鞋类新闻》(Footwear News)杂志:“对于我们来说,该裁决意义重大。”

对此,纽约的时装律师伊丽莎白.库尔皮斯(Elizabeth Kurpis)解释道,USPTO发现,在卡骆驰申请该项专利一年多以前,一项相似的外观设计已经被公开。

库尔皮斯解释道:“USPTO称卡骆驰持有的专利无效,因为其鞋子设计可以从之前类似的设计中‘预料到’。如果权利要求的客体已被授予专利、已出现在印刷出版物中、公开使用、出售或在现有发明的有效申请日期之前在世界任何地方向公众提供,则该权利要求被视为可以‘预料到’。”

库尔皮斯表示:“在卡骆驰和Dawg的法律纠纷中,第D517789号专利曾两次被裁定无效。但是这一次更重要,因为本次是USPTO的最终裁决。”

她警告说:“然而,Dawg还没有完全脱离险境。卡骆驰有权在30日内向专利审查与上诉委员会(PTAB)对任何不利裁决提交上诉通知。如果卡骆驰对PTAB的裁决不满意,他们有权诉至联邦巡回上诉法院。”

她补充道:“换句话说,如果卡骆驰选择一战到底,该诉讼还远没有结束。”

然而,曼恩却找到一些慰藉,并认为该裁决是为卡骆驰的竞争对手创造公平环境的第一步。

曼恩表示:“有人质疑我们的立场、提出侵权指控,甚至说我们提出的异议是轻率的,显然这些都不是事实。我们将尽全力重新回到市场,这样我们就能够拥有一个公平的竞争环境。”

虽然关于第D517789号专利的争议可追溯到5年前,但卡骆驰和Dawgs之间的法律纠纷可以追溯到2006年。当时卡骆驰起诉Dawgs的加拿大分公司Double Diamond和其他几个分公司侵犯其颇受欢迎的木底鞋外观设计专利。2012年,卡骆驰修改了起诉书,并将Dawgs公司列为被告。

2016年8月,Dawgs提交了一份长达110页的起诉书,指控18名卡骆驰的现雇员和前雇员以及董事为了让卡骆驰在木底鞋类市场上获得不公平的优势而违反反垄断法。

2017年7月,Dawgs提交了最新的诉状,称卡骆驰侵犯其Z型凉鞋专利,并且卡骆驰的几名员工从事企业破坏和计算机诈骗。

针对最新的诉讼,卡骆驰的发言人指责Dawgs纯属骚扰,并称这些新的诉讼“愚蠢可笑”。

卡骆驰的发言人说:“Dawgs公司在内华达州提起的最新诉讼试图侵扰卡骆驰并扰乱其业务。其指控不仅没有根据,也没有价值。”

关于USPTO最新的裁决,库尔皮斯表示,如果卡骆驰没有在30日内提交上诉通知,USPTO将发布取消其专利权利要求的证书。

卡骆驰还没有回应《鞋类新闻》的置评请求。

(编译自yahoo)

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