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美国太空政策指令或因软件专利的不确定性而受限

日期:2018-01-08 来源:中国保护知识产权网 作者: 浏览量:
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天定命运论是19世纪鼓吹美国对外侵略扩张为天命所定的一种理论,尽管人们对此众说纷纭,但该信条已深深印入19世纪美国人的心中。


近期,唐纳德.特朗普(Donald Trump)总统签署了一份新的太空政策指令,旨在实现人类向整个太阳系进发。这不得不让人想起霍勒斯.格里利(Horace Greeley)的口号——去西部吧,年轻人。人类不断向太空扩张将带来可改善地球芸芸众生生活的创新,美国消费者也会受益,前提是美国的知识产权制度支持这些发明的正当商业化运作。


特朗普总统的新太空政策指令由美国国家航空与航天局(NASA)于12月11日对外公布,此前2个月左右,副总统麦克.彭斯(Mike Pence)主持召开了国家太空委员会会议,呼吁美国再一次成为太空探索领域的领导者。对NASA携手商业及国际合作伙伴实施创新和可持续探索计划而言,白宫的第一份太空政策指令(SDP-1)意义深远。新的探索计划分三步走:从低地球轨道向月球挺进,进行长期探索和利用,最后完成载人登陆火星。特朗普在签署SPD-1时说:“这次,我们不仅要插上一面国旗、留下一串脚印,我们还要为登陆火星及其它星球奠定基础。”


白宫关注登陆火星的任务并非从特朗普政府才开始,实际上是延续了奥巴马执政时期的行政部门政策。2015年,NASA发布了登录火星三步走计划,包括在地月空间执行任务,并计划最早于21世纪30年代完成载人登陆火星的任务。2015年10月底,在美国进步中心举行的活动上,时任NASA局长的查尔斯.博尔登(Charles Bolden)谈到了NASA与商业机构合作实现太空探索目标的必要性。特朗普政府的太空政策指令进一步表明美国将再一次成为太空探索领域的领导者,这种表达方式不足为奇,体现了特朗普的政治辞令,但这是自航天飞机计划于2011年告终以来有关美国太空计划的首次严肃谈话。


美国消费者受益于太空探索项目投资所产生的创新成果,但具体形式或许并不为大多数人熟知。NASA太空研究旨在维持机器运作并让人类在一些最恶劣的环境中生存,现已取得一些进步,如牵引拖车动力学、婴幼儿营养配方、安全饮用水以及农作物增产等。NASA在2017年发布的年册《Spinoff》中谈到NASA将研究转让给民营企业进行商业化运作,还谈到调温纺织品、水净化快速流动纳米纤维过滤器、3D打印、自动驾驶牵引车甚至用于改善街道和商业室内照明设计的光分析软件。


但是,在谈论NASA的研究转化为广泛的消费品和工业品时,人们需要了解美国现有的专利制度,该制度对NASA或任何其他由纳税人资助的技术创新至关重要。在美国商会发布的《2017年国际知识产权指数报告》中,美国专利制度排名下降至第10位(之前4年均蝉联第一)。报告发现,关于生物技术和计算机相关发明专利的不确定性是美国专利制度的主要薄弱环节。这些不确定性源自美国联邦最高法院在Alice、Myriad和Mayo等案中确立的先例法。


美国专利制度严重损害NASA研究所产生的某些创新的合法商业化运作,这并非无稽之谈。这种观点在NASA近期宣布开普勒太空飞船借助谷歌的机器学习和人工智能技术在太阳系外行星研究方面已取得重要发现时也有所强调。机器学习和人工智能非常依赖软件,软件和其他计算机相关发明的可专利性因美国联邦最高法院在Alice案中确定的可专利性两步测试法而受到严重阻碍。但美国联邦巡回上诉法院和美国专利商标局的专利申请审查员却采用了这种可专利性测试标准。谷歌等科技巨头拥有保护其机器学习创新的现金与分配渠道,但如果NASA与较小的企业合作,且该企业不能保护其机器学习发明,则纳税人的投资就会打水漂。


另外,财经数据显示,如果NASA对研究的投资得不到专利保护,则受到更大损害的是小企业和初创企业,而非财力更加雄厚的大型企业。NASA通过小企业创新研究以及小企业技术转让等联邦机构与小企业合作开发可进行商业化使用的创新研究。2015年4月,NASA宣布将从来自254个小企业实体的提案和39个学术机构提案中进行挑选,用于发展NASA执行火星任务所需的技术。对小企业的依赖程度在学术技术转让活动中也有所体现。技术转让活动是美国联邦政府花重金支持的另一领域。学术技术转让许可调查发现,近年来,70%的学术发明被许可给小企业。


每一个美国纳税人都希望美国联邦政府投资的是能给美国和其他国家的普通百姓带来惠益的项目。只要美国专利法对软件和生物技术采取过度谨慎的态度,这两个极其重要的经济领域就会缺乏实现NASA等联邦机构投资价值所需的竞争和创新。


(编译自www.ipwatchdog.com)

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