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美国司法部起诉谷歌违反反垄断法

——美国司法部对谷歌提起诉讼,以恢复搜索和搜索广告市场的竞争业态

日期:2020-10-23 来源: 作者: 浏览量:
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美国当地时间2020年10月20日,美国司法部与11个州检察长一同向美国哥伦比亚特区地方法院提起民事反垄断诉讼,以阻止谷歌在搜索和搜索广告行业,通过实施违法的不正当竞争和排他行为维持其垄断地位,并救济因不正当竞争行为所带来的危害。参加诉讼的州检察长办公室分别代表阿肯色州、佛罗里达州、乔治亚州、印第安纳州、肯塔基州、路易斯安那州、密西西比州、密苏里州、蒙大拿州、南卡罗来纳州和德克萨斯州。

 

“如今,数百万美国人的日常生活依赖互联网和在线平台。这个行业的竞争至关重要,这就是为什么如今起诉互联网守门人谷歌违反反垄断法,对于无论是司法部还是美国民众都意义深远。” 总检察长威廉·巴尔说,“经我确认,我优先考虑由司法部对市场领先的线上平台展开审查,以确保我们的技术行业保持活跃的竞争。为高度依赖谷歌的数百万美国消费者、广告商、小型企业和企业家之利益,本次诉讼旨在打击谷歌对互联网领域的影响力。”

 

“与1974年针对美国电话电报公司和1998年针对微软的历史性反垄断诉讼一样,司法部再次动用《谢尔曼法案》试图恢复市场竞争的格局,并为开启下一波创新浪潮的大门——这次是至关重要的数字市场。” 副检察长杰弗里·罗森说。

 

作为市值高达1万亿美元的全球最富有的公司之一,谷歌是全球数十亿用户和无数广告商的互联网守门人。多年来,谷歌搜索占美国搜索总量的近90%,谷歌利用不正当竞争策略维持和扩大其在搜索和搜索广告中的垄断地位。

 

如起诉书所述,谷歌已达成一系列排他性协议,通过要求将谷歌设置为数十亿移动设备和电脑的默认通用搜索引擎,并在许多情况下,禁止预先安装竞争对手搜索引擎的方式,以锁定用户访问搜索引擎和互联网的主要途径。特别是,起诉书称谷歌通过以下方式非法维持其在搜索和搜索广告市场的垄断:

 

· 签订禁止预先安装任何竞争对手搜索服务的独家协议。

· 进行捆绑和其他安排,强制将其搜索应用程序预先安装在移动设备的主要位置,且无论消费者的喜好如何,均不得删除该应用程序。

· 与苹果达成一项长期协议,要求谷歌成为苹果中流行的Safari浏览器和其他苹果搜索工具上默认(实际上是独家)的通用搜索引擎。

· 在设备、网络浏览器和其他搜索访问站点上,运用垄断利润为其搜索引擎购买优惠待遇,从而形成了持续强化的垄断循环。

 

这些以及其他的不正当竞争行为会对市场竞争和消费者造成不利影响,降低了创新型公司提升、对抗、约束谷歌行为的能力。

 

反垄断法保护我们的自由市场经济,并禁止垄断者从事不正当竞争行为。其还授权司法部通过提起诉讼的方式纠正违法行为并恢复市场竞争,正如一个多世纪以来司法部在起诉诸如标准石油、美国电话电报公司,这类涉及垄断关键行业并破坏美国经济的垄断巨头所做的那样。数十年前,美国司法部诉微软案认定,反垄断法禁止高科技垄断者签署诸如,要求默认预先安装、切断竞争对手的分销渠道以及使软件不可删除等不正当竞争协议。起诉书称,谷歌正在使用类似协议来维持和扩大其主导地位。

 

起诉书称,谷歌的不正当竞争行为对竞争和消费者均产生了不利影响。谷歌阻碍了重要的搜索竞争对手获得重要的分销渠道和市场规模,从而排除了美国大多数搜索领域的竞争。由于限制了搜索的竞争,谷歌一系列行为均对消费者利益造成了损害,比如降低搜索质量(包括在隐私,数据保护和消费者数据使用等方面)、减少搜索选择、阻碍创新。由于抑制了广告的竞争,谷歌可以向广告客户收取比在竞争激烈的市场中更高的费用,并降低向广告客户提供服务的质量。通过提起诉讼,司法部试图制止谷歌的不正当竞争行为并为美国消费者、广告商以及所有现在依赖互联网经济的公司之利益,恢复该领域市场的公平竞争。


谷歌是一家根据特拉华州法律设立并有效存续的有限责任公司,总部位于加利福尼亚州山景城。谷歌由Alphabet公司控股,Alphabet公司是一家公开交易的公司,根据特拉华州法律注册并成立,总部位于加利福尼亚州山景城。


来源:https://www.justice.gov/opa/pr/justice-department-sues-monopolist-google-violating-antitrust-laws